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09/05/2010

L'esclavage: Point aveugle de notre mémoire

Le 19 février 2005, bien avant la création du Cran, l’historien Gilles Manceron a fait sensation au cours d’un colloque intitulé « les Noirs en  France anatomie d’un groupe invisible »  en décrivant comment s’occupant d'une exposition aux Invalides, il avait eu le plus grand mal à trouver un exemplaire du Code noir (qui a codifié très précisément l’esclavage en 1685) ainsi qu'une entrave en fer forgé avec laquelle on enchainait les esclaves et, dont il existait pourtant, des centaines de milliers d'exemplaires au moment de la traite négrière qui a duré officiellement…près de 200 ans (et beaucoup plus en réalité).

La colonisation (l’esclavage étant une forme de la colonisation) est bien un point aveugle de la mémoire française. Tout se passe si on avait voulu occulter l’esclavage et faire disparaitre les traces de ce passé.

J’ai été surpris qu’au cours des heures et des heures d’émissions ou de reportages après le séisme en Haïti, on ait oublié de dire que parmi les colonies françaises liées à l’esclavage, la plus importante était Saint-Domingue…qui deviendra Haïti.

Fer d'esclave ou entrave cheville (Musée national de la Marine).jpgOn ne dit pas assez que l’esclavage en France a résulté d'une politique d'État, sous l'égide de Colbert, ministre le la Marine sous Louis XIV.
Qui sait aujourd’hui que la traite des Noirs et l’esclavage ont été organisés par la monarchie absolue, qui a créé des compagnies d’État (dont la Compagnie des Indes occidentales ou la Compagnie française des Indes orientales.) et qui a aussi encouragé la traite privée en versant une prime de 13 puis de 60 livres par “ tête de nègre ” importée dans les colonies ?

Qui sait qu’au 18ème siècle on comptait en France près de 3500 navires spécialisés qui partaient de tous les grands ports de France ?

Qui sait que les esclaves étaient marqués au fer rouge de la lettre R pour la traite royale et des initiales des marchands pour la traite privée ?

Tout cela ne doit pas nous faire oublier que Condorcet, Diderot, Olympes de Gouges, et même Montesquieu se sont opposés, chacun à sa manière à la traite et/ou à l’esclavage.

Les responsabilités africaines, celles des marchands ou des dirigeants, mais aussi la traite  transsaharienne, qui a préexisté et qui a survécu à la traite européenne ne doivent pas non plus être oubliées.

14:11 Écrit par Patrick | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : 10 mai, esclavage, devoir de mémoire, code noir, haïti | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook

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